Logran con éxito el PRIMER Transplante de Cabeza

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El trasplante de cabeza entre personas se consideró en el pasado una intervención quirúrgica de ciencia ficción, pero finalmente lo han conseguido. Es una técnica visionaria, con un sendero repleto de impedimentos médicas y morales. La leyenda de Frankestein dejó de ser la trama de los famosos filmes para transformarse en una realidad controvertida.

En 1962, una película de bajo presupuesto titulada El cerebro que no moriría se estrenó en los cines estadounidenses. Esta es una película de terror en la que el Dr. Bill Cotner trata de mantener viva a su novia, llamada Jan, decapitada después de sufrir un terrible accidente automovilístico.

El médico elige levantar la cabeza de su amada, transferirla a su laboratorio y mantenerla viva, colocando la extremidad erecta en una bandeja llena de tubos que la sostienen y proporcionan sangre fresca. Bill Cotner pasa el resto de la película buscando en las calles a otra mujer en cuyo cuerpo para trasplantar la cabeza de su amada.

El argumento que hace casi seis décadas sirvió para el guión de una ficción de la serie B, hoy está a punto de hacerse realidad gracias al compromiso inquietante y audaz de un cirujano italiano. En 1992, Sergio Canavero sorprendió a algunos colegas médicos al publicar un artículo especulativo titulado El trasplante total de ojos para ciegos: un desafío para el futuro. Canavero se preguntó si sería posible implantar un ojo completo de un donante fallecido en la cuenca alveolar de un paciente, de modo que recuperó la vista una vez que se restableció la conexión con su nervio óptico y cerebro.

El trabajo fue sin penalidad ni gloria, y el cirujano italiano no volvió a interesarse en el asunto hasta que en julio de 2013 volvió al cargo con una nueva propuesta. Esta vez no dejó casi a nadie indiferente. En ese momento, Canavero disfrutaba de una reconocida carrera profesional. Era el neurocirujano del Grupo de Neuromodulación Avanzada en Turín (Italia) y sus palabras ya no se daban por sentadas. Por lo tanto, cuando publicó en la revista Surgical Neurology International una técnica pionera para hacer posible el trasplante completo de cabeza, muchos, incluidos los medios de comunicación de todo el mundo, entendieron que la horrible propuesta médica era muy grave.

Canavero había pasado de barajar la idea de un trasplante de ojo a hacerlo con toda la cabeza. Una opción más viable, en su opinión, que trasplantar solo el cerebro aislado, porque acoplar la materia gris en un cráneo extraño implica restablecer conexiones con los diferentes sentidos que convergen en él, lo que conlleva una dificultad excesiva. Sin embargo, cuando se actúa sobre una cabeza completa, la vista, el oído y el olfato ya se incorporarían como punto de partida y el mayor problema sería volver a conectar la médula espinal. Sin embargo, para lograr esto, Canavero tenía una solución. 

PARECE FICCIÓN PERO ES CIENCIA

El artículo del cirujano apenas ocupa ocho páginas, pero todos los pasos para que la operación sea exitosa se describen en detalle. El primer enemigo en ganar sería el tiempo. El trasplante de cabeza debe realizarse contra reloj, porque una vez que la extremidad se separa del cuerpo, el intervalo máximo que puede pasar es de una hora. El paro circulatorio deja el cerebro sin oxígeno ni irrigación, lo que desencadena una necrosis del tejido neuronal.

Ahora, se ha demostrado que los mamíferos pueden permanecer sin flujo sanguíneo durante aproximadamente sesenta minutos, siempre que la temperatura del cerebro se reduzca a 12-15 ° C. Bajo esta hipotermia, la actividad neuronal se puede recuperar sin daño notable una vez que la circulación sanguínea en el cerebro se restaura Por lo tanto, Canavero propuso que dos equipos de cirujanos perfectamente sincronizados estén disponibles para trabajar en la misma habitación para seccionar las respectivas cabezas de donante y receptor, reducir la temperatura del cerebro para trasplantar y restaurar el suministro de sangre en este último , una vez cosido al nuevo cuerpo.

Pero el desafío más laborioso seguiría pendiente: el sistema nervioso central tendría que ser restaurado. La verdadera piedra de toque en todo este asunto enredado. Es cierto que, en la actualidad, los avances en neurocirugía han acomodado con éxito un embrión de pollo en una codorniz. Pero en los mamíferos superiores esta cirugía es mucho más complicada. Los nervios que han sido cortados no regeneran sus terminaciones o axones fácilmente.

Sin embargo, el Dr. Canavero cree que la clave para volver a conectar la médula espinal sería la posibilidad de combinar las terminaciones nerviosas con ciertas sustancias bioquímicas, capaces de reparar su integridad. Por lo tanto, es aconsejable preparar la tierra con anticipación. Como escribió el cirujano en su artículo, tanto durante la extracción de la cabeza como del cuello receptor, se debe realizar un corte mínimamente traumático de la médula espinal con una cuchilla ultrafina.

Este microtrauma ciertamente no es comparable a lo que sucede, desafortunadamente, para parapléjicos y cuadripléjicos, donde el daño de la médula ósea es extenso, complejo, con cicatrices y lesiones profundas. El uso de dicha cuchilla ultradelgada ofrecería un corte limpio de la médula espinal que facilitaría la unión y reconexión posteriores entre las dos partes.

La cabeza sana se movería al cuerpo del donante usando una grúa giratoria hecha a medida y, una vez allí, se uniría o conectaría al cuerpo receptor con la ayuda de una solución química conocida como polietilenglicol. Este líquido se inyecta en ambos lados de la médula espinal para ayudarlos a pegarse mejor. Además, los músculos y los vasos sanguíneos deben coserse mientras se induce al paciente al coma.

¿ESTAMOS PREPARADOS?
Durante aproximadamente un mes, el sujeto inconsciente recibirá pequeñas descargas eléctricas que estimulan su médula espinal y fortalecen las conexiones nerviosas entre la cabeza y su nuevo cuerpo. Cuando el paciente abandona el coma inducido, se espera que se mueva, comience a sentir su rostro e incluso hable con su propia voz.

Obviamente, se requerirá la administración de medicamentos inmunosupresores potentes para evitar el rechazo del nuevo cuerpo o cabeza y, lo más probable, el individuo requerirá un apoyo psicológico intensivo para darse cuenta de la nueva situación, aceptando el cuerpo que termina siendo auténticamente suyo. de recibir

¿Es simplemente la fabulación y la provocación de un médico que quiere notoriedad? Esto fue creído por la mayoría de los colegas de profesión en 2013, cuando leyeron esta propuesta. Sin embargo, desde entonces, las cosas han cambiado radicalmente, y lo que parecía fantasía comienza a verse como una realidad viable a mediano plazo para la comunidad científica.

Un artículo publicado en 2018 en Current Transplantation Reports se titula ¿Estamos preparados para un trasplante de cabeza? Los obstáculos que deben superarse. Está firmado por cuatro especialistas en medicina regenerativa y cirugía plástica en Frankfurt, Nueva York, Barcelona y Auburn. En opinión de estos autores, la unión exitosa de la médula espinal será posible en los próximos 10 o 12 años, y las células madre podrían ser clave en ese proceso.

En 2014, un hombre de nacionalidad polaca fue apuñalado repetidamente en el cuello, una agresión que lo dejó parapléjico. Durante los siguientes cuatro años, se extrajeron células madre de su nariz y se inyectaron en la médula espinal. Gracias a la intensa rehabilitación y electroestimulación estás empezando a caminar. Sin embargo, el alcance regenerativo de esta prometedora técnica aún es limitado.

Por otro lado, según los firmantes del mencionado estudio, la gran barrera a superar es la inmunológica. El rechazo de la cabeza al cuerpo y viceversa está lleno de complicaciones que los inmunosupresores actuales aún no pueden resolver. Sin embargo, los científicos son optimistas y también consideran que en poco más de una década este problema puede resolverse. Pero Canavero no quiere esperar tanto. Continúa su investigación y está convencido de que podrá trasplantar cabezas humanas mucho antes. Para probarlo, han pasado algunos años desde que pasó de la teoría a la práctica. Por el momento solo con animales.

«HA SOBREVIVIDO SIN LESIONES»
En 2016, el cirujano italiano y su colaborador, el Dr. Dr. Kim Yoon-C, realizaron la restauración parcial de la función motora en ratones a los que se lesionó la médula espinal. Pusieron a los roedores a caminar tres o cuatro semanas después de hacer un corte limpio en el cuello que los dejó paralizados. Canavero aplicó su adhesivo químico “milagroso” a 8 de 16 ratones.

Cinco lograron recuperar algo de habilidad para moverse, pero tres terminaron muriendo. Los otros roedores que no recibieron el adhesivo químico no sobrevivieron después de dos semanas. Sin embargo, ambos médicos consideraron este experimento muy satisfactorio, porque detectaron la transmisión de impulsos eléctricos a través de la médula espinal reconectada.

Además de estos ensayos para restaurar un sistema nervioso central seccionado, se animó a Canavero y Yoon-C a practicar trasplantes de cabeza entre monos. Para llevar a cabo la prueba, en esta ocasión los cirujanos prescindieron de conectar la médula espinal y se limitaron a restablecer exclusivamente el suministro de sangre entre la cabeza del animal y su nuevo cuerpo.

Un experimento similar fue realizado en 1970 por el médico estadounidense Robert White, quien logró trasplantar una cabeza de mono Rhesus en el cuerpo de otro primate de la misma especie. El mono permaneció vivo durante ocho días, en los que aparentemente logró ver, sonreír y tener sentido del gusto. Sin embargo, no podía controlar su cuerpo, porque los investigadores no podían conectar convenientemente el tejido nervioso de la columna vertebral.

La ansiedad, la confusión y el dolor del animal eran enormes. Sin embargo, en 1999, White dijo que “lo que siempre había sido una cosa de ciencia ficción, la historia de Frankenstein, en la que se construye un ser humano completo cosiendo varias partes del cuerpo, se convertirá en una realidad clínica a principios del siglo XXI”.

Canavero y Yoon-C han recogido al testigo de White y parecen haber demostrado que si la cabeza se enfría lo suficiente, un mono puede superar el trasplante sin sufrir daño cerebral. En sus declaraciones públicas sobre este ensayo, el cirujano italiano dijo que el primate con el que habían experimentado “ha sobrevivido totalmente al procedimiento sin ninguna lesión neurológica”. Lo mantuvieron vivo solo 20 horas después de la operación por razones éticas ”, aunque podría haber seguido viviendo indefinidamente.

LA PRIMERA INTERVENCIÓN CON SERES HUMANOS

Ante las dudas que estas investigaciones clínicas plantean entre numerosos médicos, Canavero le dijo con vehemencia al periódico ABC que “todas las críticas que me hacen están equivocadas. Dan su opinión sobre cuestiones que no conocen. He estado trabajando en este proyecto durante 30 años y he inventado muchas cosas para alcanzar el objetivo. Algunos dicen que es imposible, pero no saben de qué están hablando.

El cirujano italiano hizo un gran avance en junio de 2017. Canavero y un equipo de investigadores chinos, liderados por el Dr. Xiaoping Ren, de la Universidad de Medicina de Harbin, presentaron públicamente una rata con dos cabezas. Tampoco en este experimento intentaron unirse a la médula espinal, solo redirigieron los vasos sanguíneos para permitir que la segunda cabeza sobreviviera unida al cuerpo de la otra rata durante seis horas.

En este ensayo extravagante, los cirujanos no actuaron por puro entretenimiento. Intentaron profundizar el problema del rechazo inmune a largo plazo y la isquemia o el estrés celular causado por la falta de irrigación y oxígeno en un área determinada. El modelo de trasplante de dos cabezas les permitió estudiar estos aspectos de una manera más precisa.

Meses después, en noviembre de 2017, un nuevo anuncio de Canavero y su equipo de científicos chinos reveló que habían completado el primer trasplante de cabeza humana, aunque los cuerpos del donante y del receptor estaban muertos. Sin embargo, esta prueba con cadáveres recientes les habría servido para conectar con éxito la columna vertebral, los nervios y los vasos sanguíneos. Fueron estimulados con impulsos eléctricos y magnéticos y se verificó si la corriente pasaba por todo el cordón o no, e incluso si causaba la reacción de algún músculo.

En diciembre, Canavero y su colega Xiaoping Ren publicaron un estudio en el que lanzaron otro experimento. Consistió en cortar la médula espinal de 12 perros y luego aplicar polietilenglicol en la incisión en siete de estos animales. También se les dio estimulación eléctrica. Durante los siguientes dos meses, los perros del grupo tratado con el adhesivo químico recuperaron algunas funciones motoras, aunque mostraron una movilidad descoordinada y se acompañaron de múltiples espasmos. En contraste, aquellos en el grupo de control sin polietilenglicol mantuvieron su parálisis.

El Dr. Ren dijo: “Hemos demostrado con esta técnica que la fusión espinal es posible”. Sin embargo, otros especialistas no son tan optimistas, porque el polietilenglicol es tóxico para los humanos. Por lo tanto, en palabras de Mark Hardy, un cirujano de trasplantes y uno de los pioneros en inmunosupresión, el trabajo de Ren en animales es “una ciencia bastante buena”, pero en este momento no es traducible para los humanos.

DONANTES Y VOLUNTARIOS
Probablemente, la única forma de aclarar cualquier duda sobre la fiabilidad de la técnica es ponerla en práctica en seres humanos vivos. De hecho, algunos candidatos ya han sido ofrecidos. Este es el caso de Valery Spiridonov, un programador de computadoras ruso de 30 años que sufre una forma de atrofia muscular espinal llamada Werdnig-Hoffmann.

Debido a este trastorno genético, Spiridonov está en una silla de ruedas y no puede cuidarse físicamente. La necesidad de requerir asistencia constante es la circunstancia que lo ha animado a dar un paso tan arriesgado. “Necesito personas que me ayuden todos los días varias veces”, dijo el programador, “incluso para levantarme de la cama y sentarme en mi silla de ruedas, por lo que mi vida depende mucho de otras personas”. Si hubiera una manera de cambiar esto, creo que debería valorarse. Sin embargo, su novia se opone a la operación, porque él la acepta tal como es.

A pesar de la oferta, el Dr. Canavero enfatizó que la primera operación de trasplante de cabeza en un humano solo se llevará a cabo una vez que estén seguros de que existe una probabilidad de éxito superior al 90%. Las últimas noticias sobre Spiridonov es que se retiró de su decisión, pero Canavero afirma tener otro candidato chino que se prestaría a la cirugía.

Además de la lista de candidatos y las dificultades implícitas de la cirugía en sí, hay otros problemas que resolver en este tipo de intervenciones. Canavero estima que la investigación para encontrar un método óptimo de trasplante podría costar alrededor de $ 100 millones, involucrar a varias docenas de cirujanos con otros especialistas y continuar durante aproximadamente 24 horas de procedimientos mientras el receptor y el donante permanecen sentados en la sala. operaciones

Por otro lado, hay secuelas psicológicas en el paciente. En este sentido, hay especialistas muy optimistas que confían en la capacidad de adaptar nuestra mente a la novedad. Por lo tanto, la mayoría de las 44 personas que hasta ahora se han sometido a una intervención de trasplante de cara, informan que su identidad personal fue reforzada, además de su calidad de vida y salud mental. Aunque, ciertamente, para lograr esta satisfacción fue necesario hacer una buena selección previa del candidato y predisponerlo a cambiar.

En cuanto a los dilemas éticos involucrados en esta operación quirúrgica, debe recordarse que los primeros trasplantes de órganos también causaron muchas objeciones populares e intelectuales. Pero a medida que las intervenciones se multiplicaron y generalizaron, la sensibilidad cambió de una manera tan radical que pasó de un extremo al otro: de la aprehensión inicial a valorarlo como un gesto de lo más humano y solidario.

Sin embargo, hay quienes plantean la cuestión en otros términos éticos. Ellos interpretan que es un trasplante de cuerpo en lugar de una cabeza, ya que beneficiaría a un solo receptor cuando múltiples órganos alojados en ese mismo cuerpo podrían usarse para salvar la vida de muchas más personas. ¿Vale la pena arriesgar tantos recursos biológicos en una sola cirugía de resultado incierto?

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