Solo las mentiras han mantenido a Estados Unidos en Afganistán. Pero la verdad puede que los haga libres.

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Al luchar con éxito para publicar documentos que demuestren que los funcionarios de los Estados Unidos han estado diciendo mentiras durante años sobre nuestros esfuerzos militares en Afganistán, The Washington Post ha demostrado lo poco que ha cambiado desde la era de Vietnam y, sin embargo, cuánto más sostenible, extrañamente, más problemas parece que tengamos.

La similitud radica en la sustancia de las revelaciones. Tanto en el documento de Afganistán, como en los documentos del Pentágono, se puede ver a funcionarios militares y civiles alimentando a la prensa con evaluaciones demasiado optimistas de un posible conflicto imposible de ganar, realizando manipulaciones estadísticas inteligentes para crear ilusiones de éxito, diciendo verdades duras en privado mientras miente sutilmente en sus declaraciones públicas. Todos los atolladeros parecen requerir una cultura similar de deshonestidad burocratizada, una máscara similar de optimismo mirando hacia otro lado para evitar contemplar la desgracia.

Las diferencias comienzan con la ausencia de un borrador y una tasa de bajas estadounidense mucho más baja, pero también se extienden al panorama político y cultural más amplio. Los documentos del Pentágono no fueron el primer gran momento desilusionante de la era de Vietnam; Para cuando salieron, la confianza pública en el gobierno ya había disminuido considerablemente desde su máximo de principios de la década de 1960.

Pero el país aún no había perdido por completo la capacidad de ser sorprendido por las mentiras oficiales, y los establecimientos políticos y militares aún no se habían acostumbrado a llevar a cabo la política exterior sin un fuerte apoyo público. Cuando los estadounidenses decidieron que la guerra era imposible de ganar y sus arquitectos deshonestos, los responsables políticos respondieron abandonando la guerra. La agonía de Vietnam parecía interminable en ese momento, pero la presencia de tropas estadounidenses aumentó y disminuyó en un arco simple, escalando desde 1964 hasta 1968 y cayendo a partir de entonces. Tres años después de la publicación de los documentos del Pentágono, ya no estábamos en Vietnam.

Las revelaciones de Afganistán, por otro lado, llegan a un país ya tan desconfiado que es difícil imaginar cómo podría desilusionarse aún más. Más del 50 por ciento del país todavía confiaba en que el gobierno federal haría lo correcto al menos la mayor parte del tiempo en los primeros años de Nixon; hoy la cifra equivalente es del 17 por ciento. Los informes del Washington Post deberían ser impactantes, pero en el entorno actual es difícil imaginar que algún lector se sorprenda.

Y con la ausencia de conmoción, parece, también viene una ausencia de energía contra la guerra. El recién desilusionado Estados Unidos de 1971 quería retirarse de Vietnam y lo consiguió en unos pocos años; La América más cínica de 2019 ha favorecido la retirada de Afganistán durante casi una década sin lograrlo.


Esta desconexión sin duda ha contribuido algo a la inestabilidad de nuestra política; Tanto Barack Obama como Donald Trump, en sus diferentes formas, recurrieron a la fatiga de la guerra eterna en sus elecciones presidenciales ganadoras. Pero la permanencia de la política es el hecho más notable: la desilusión estadounidense con la guerra en Afganistán ha sido sustancial y estable desde 2012 y, sin embargo, sin mucha controversia interna, ni siquiera mucha atención, miles de soldados estadounidenses todavía están allí.

Es cierto que nuestra presencia de tropas ha disminuido sustancialmente desde el aumento de tropas de la era Obama y el aumento de tropas mucho más pequeño a principios de la administración Trump. Por lo tanto, es posible que en un segundo mandato de Trump o en una presidencia de Bernie Sanders finalmente rastree un descenso lento a cero, con o sin un acuerdo de algún tipo con los talibanes, y después de 20 años más o menos finalmente descubriremos que incluso sin fin Las guerras pueden terminar.

Pero también es posible que al reducir el número de tropas, el Pentágono busque a tientas la sostenibilidad en lugar de un punto final: hacia alguna figura que se considere suficiente para manejar el estancamiento, preservar ciertos objetivos estadounidenses y evitar la vergüenza de una derrota real.

Donald Trump desayunando con las tropas en Afghanistán.

En ese caso, a pesar del patrón similar de engaño y negación, Afganistán podría representar algo muy diferente de la experiencia de Vietnam. Vietnam demostró que a pesar de una cierta cantidad de ingenuidad patriótica, los estadounidenses en última instancia no soportarían una guerra aparentemente imposible de ganar fundada en mentiras y autoengaños. Pero Afganistán aún puede demostrar que, dado un ejército totalmente voluntario, la cantidad correcta de destacamento cínico en casa y una tasa de bajas lo suficientemente baja en el teatro, los estadounidenses aceptarán una guerra donde no hay perspectivas de victoria y ningún objetivo claro salvo El aplazamiento permanente de la derrota. Incluso más que nuestra debacle en Indochina, podría enterrar el dictamen de George Patton sobre nuestra adicción a la victoria, nuestro desprecio por la derrota, al demostrar que los estadounidenses del siglo XXI han aprendido a tragarse un punto muerto.

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